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波音电动飞机来了!

高工锂电获悉,波音公司已成功完成其在弗吉尼亚州马纳萨斯的自主乘用飞行器(PAV)原型的首次试飞。波音NeXt负责公司的城市空中交通工作,利用波音子公司AuroraFlightSciences设计和开发电动垂直起降(eVTOL)飞机,并将继续进行测试,以提高按需自动航空运输的安全性和可靠性。

波音电动飞机来了!

PAV原型在飞行期间完成了受控起飞,悬停和着陆,测试了车辆的自主功能和地面控制系统。未来的飞行将测试前进,机翼飞行,以及垂直和前飞模式之间的过渡阶段。对于任何高速VTOL飞机而言,这一过渡阶段通常是最重要的工程挑战。

波音公司首席技术官GregHyslop表示,在一年内,我们从概念设计发展到飞行原型。波音公司的专业知识和创新对于将航空发展成为世界上最安全,最高效的交通方式至关重要,我们将继续以安全,创新和负责任的方式引领新的移动解决方案。

据悉,PAV原型由电动推进系统提供动力,设计用于从起飞到着陆的全自动飞行,行程可达50英里(80.47公里)。其先进的机身长30英尺(9.14米),宽28英尺(8.53米),集成了推进系统和机翼系统,可实现高效的悬停和前飞。

试飞是波音NeXt的最新里程碑。该部门与监管机构和行业合作伙伴合作,领导负责任地引入新的移动生态系统,确保自主驾驶和驾驶飞行器安全共存的未来。

除了PAV之外,波音NeXt产品组合还包括一个无人驾驶的全电动货运飞行器(CAV),设计用于运输高达500磅(226.80千克)的其他城市,区域和全球移动平台。CAV去年完成了第一次室内飞行,并将在2019年过渡到户外飞行测试。

波音NeXt副总裁兼总经理SteveNordlund表示说,作为和航空产业一同成长起来的企业,未来,波音将释放城市空中交通市场的潜力。从建造飞行器到空域整合,将在世界各地的城市和地区迎来安全,低压力机动性的未来。

不可忽视的是,飞行领域的电动化的确正在加速前进,航空业目前面临燃油成本提高与排放加剧污染的双重挑战。各国都将目光投向有望减轻环境负担、提升燃效的电动飞机。

高工锂电获悉,波音公司早在2008年就首次试飞了配备有燃料电池的小型载人飞机;2017年4月,波音投资开发电动飞机的创业公司ZunumAero,后者正致力于在2022年前开始售卖混合动力飞机。

就在不久前,日本经济产业省(经产省)刚与波音签署协议文件。双方同意在飞机电动化、生产自动化、碳纤维复合材料开发等三大领域强化合作。

这其中,波音公司将向日本合作伙伴提供未来飞机战略、中长期构想等信息。经产省在2019年度预算案中列入7亿日元(约合4360万元人民币)用于新一代电动飞机技术开发。

除了波音,空客、英国罗尔斯•罗伊斯、德国西门子旗下的电动飞机部门也正开发混合动力测试机。

有数据显示,未来15年电动飞机市场规模将超过220亿美元。日本媒体称,中、美、俄、欧盟等均已着手研究或推出电动飞机。效率高、重量轻的电动机以及开发蓄电池是飞机电动化的关键,而这种大趋势也将带给电池等核心零部件带来新的应用与配套机会。